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Planet'Actu

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Le Chili, paradis perdu des astronomes

Sciences et Avenir, le 16/02/2018

Les exoplanètes Kepler-80g et Kepler-90i, dont la découverte a été annoncée en décembre 2017, sont peut-être les premières d’une nouvelle catégorie. Non pas qu’elles auraient des caractéristiques radicalement différentes de 3000 planètes extrasolaires déjà connues. Simplement, el…L’image a désormais un côté répétitif : à l’heure dite (23 h 20, heure légale française), ce 25 janvier 2018, la fusée Ariane 5 a allumé son puissant moteur Vulcain et s’est arrachée à l’attraction terrestre aussitôt que ses deux propulseurs à poudre ont été mis à feu. Ses flamme…Le mercredi 31 janvier 2018, le Soleil, la Terre et la Lune s’aligneront pour produire la 18e éclipse totale de Lune du XXIe siècle. Par coïncidence, notre satellite naturel sera voisin de son périgée, c’est-à-dire du point de son orbite le plus proche de la Terre. De plus, il s’…Pour la première fois, ce 24 janvier 2018, les 27 moteurs Merlin de la fusée Falcon Heavy ont rugi. Pendant 12 secondes, peu après 18 h 30 (heure française), ils ont fonctionné simultanément sans problème sur l'aire de lancement 39A du centre spatial Kennedy, dégageant un éno…Si des astronomes extraterrestres ont observé le Système solaire à la recherche d’une planète bleue pleine de vie, il y a de cela 2,4 milliards ou 700 millions d’années, ils ont sans doute passé leur chemin. Car, à ces deux époques, la Terre était probablement une planète blanche…Reconnu comme l'inventeur du « spectacle cinématographique », le réalisateur français Georges Méliès connaît un succès mondial en 1902 avec Le voyage dans la Lune. Mais jusqu’en 2011, combien avaient pu visionner ce petit bijou de fantaisie, le premier voyage interplanétaire…Les images de Vénus sont rares. Et pour la plupart, anciennes. C’est sans compter sur la sonde japonaise Akatsuki, en orbite autour de la deuxième planète du Système solaire. Mais aussi sur une amatrice passionnée d’imagerie planétaire, Damia Bouic, qui a appliqué aux photos d’Ak…Quand il se met à parler de vieux télescopes, Ralph Nye devient intarissable. Et l’on comprend mieux pourquoi quand on jette un coup d’œil à son bureau de l’observatoire Lowell, dans l’un des bâtiments qui se cachent parmi les pins, au sommet de la colline Mars. Quasiment tout l’…Cet instrument est un monument historique. En 1930, c’est grâce à lui que l’astronome américain Clyde Tombaugh a découvert Pluton, qui allait devenir la neuvième planète du Système solaire avant d’être déclassée en 2006. Pendant des mois, au cours de l’année 2017, Ralph Nye, dire…« C’est comme observer le monde souterrain d’une fourmilière », déclare Shane Byrne, de l’université d’Arizona, coauteur de l’article publié dans la revue Science le 12 janvier 2018. La sonde MRO a photographié de la glace à flanc de huit falaises martiennes, situées dans les hém…Les astronomes commencent à bien connaître l’étoile principale de la constellation d’Orion. Mille fois plus étendue que le Soleil, 2000 degrés plus froide… Ils savent maintenant à quel rythme Bételgeuse, distante de 640 années-lumière, tourne sur son axe : 30 ans. C’est la conclu…Installé au beau milieu de la savane namibienne, un réseau de cinq télescopes observe les faibles gerbes de lumière bleue associées à l'entrée de rayons gamma dans la haute atmosphère. Il est constitué de quatre télescopes de 12 mètres de diamètre — Hess I en place depuis  20…Alan Hale lui a rendu hommage sur les réseaux sociaux : « Je suis très triste d’apprendre la disparition de Thomas Bopp, un ami et un complice. Nos noms sont liés à jamais, et s’il y a encore des humains lors du retour de la comète Hale-Bopp en 4393, peut-être qu’ils auront une p…Avec Ina, les astronomes pensaient tenir une petite région de la Lune où il se passait des choses. Cette dépression de 2 km sur 3, située dans le lac de la Félicité, presque au centre de la face visible, semblait avoir tous les attributs d’une zone chahutée par de fréquentes éman…« Aujourd’hui, la Nasa et le monde ont perdu un pionnier. » Par ces mots, Robert Lightfoot, administrateur de l’agence spatiale américaine, a annoncé la disparition de John Young et ne pouvait mieux décrire cet astronaute exceptionnel. Moins connu que Neil Armstrong ou Buzz Aldri…Yepun, l’un des quatre télescopes de 8 m de l’observatoire du VLT, est équipé d’un système d’optique adaptative de nouvelle génération. Ce dispositif, constitué de quatre lasers et de miroirs déformables, permet de corriger les turbulences de l’atmosphère. Les lasers sont tirés à…  Elle n’était plus visitée depuis des années, mais restait l’un des symboles de l’exploration humaine de l’espace par la Chine. Lancée le 29 septembre 2011 depuis le désert de Gobi, la première station spatiale chinoise Tiangong-1 (« Palais céleste ») avait reçu la visite de de…En 2017 nous vous avons parlé de l'exploration de Mars, de la vie dans l'univers, des astéroïdes, des mystères de la gravitation, des Terres habitables de la Galaxie... et de bien d'autres merveilles ! Mais c'est Saturne, la planète aux anneaux, le joyau du systèm…    Une émission présentée par David Fossé. En compagnie de Jean-Luc Dauvergne, le spécialiste de l'observation à Ciel & Espace, et de Bernard Nomblot, journaliste à Universcience.tv.  Cette image est une prouesse. Elle montre l’étoile Eta de la Carène (visible uniquement depuis l’hémisphère Sud) entourée de sa nébuleuse dans laquelle on discerne plusieurs lobes gazeux. Elle a été prise par l’astronome amateur Damian Peach grâce au télescope de 1 m de diamètre…Certains y voient déjà la manifestation d’une nouvelle physique, une porte entrebâillée vers la théorie si attendue qui dépassera la relativité générale d’Einstein. D’autres sont convaincus que les lois de la physique actuelle suffisent amplement à résoudre le mystère, même si no…« J’ai rejoint ce projet parce que s’il réussit, notre place dans l’Univers en sera bouleversée. Ce sera le plus grand pas en avant depuis Apollo ! Et une fois que nous serons sortis du Système solaire, j’ai l’espoir que nous recevrons un message d’une autre civilisation : “Bienv…Grâce au code de réduction NOEL-8745, les deux numéros spéciaux entièrement numériques de Ciel & Espace, "Choisir une lunette" et "Choisir un télescope", sont désormais accessibles sur notre site web via une liseuse, au prix de 3,99 €. Une promotion valable jusqu'au 31 décemb…Douze missions d'exploration planétaire à moins de 850 millions de dollars étaient en compétition à la Nasa pour un lancement au milieu de la décennie 2020. Il n'en reste plus que deux. Dragonfly, une mission d'exploration de Titan par drone, ou Caesar, une sonde col…Bientôt 99 télescopes de plus entre le VLT et l’ELT  Lorsque des particules cosmiques de très haute énergie percutent l’atmosphère terrestre, le choc de la collision est dissipé sous forme d’une douche de lumière bleue, arrosant le sol sur une centaine de mètres de diamètre. Le…C’est par un simple tweet qu’Elon Musk, le milliardaire parton de la société privée Space X, a dévoilé les premiers clichés de sa nouvelle fusée Falcon Heavy. Annoncée depuis longtemps, et retardée maintes fois, celle-ci est enfin en cours d’assemblage dans un hall du centre spat… Dans la recherche des exoplanètes, l’étoile Bêta Pictoris occupe une place à part : elle possède à la fois un disque de poussières et une planète géante. PicSat a pour mission d’observer l’étoile plusieurs fois par jour pour saisir le passage de sa planète passe devant elle. Un…Il n’y a plus d’Européen dans l’espace. Après 139 jours passés dans la station spatiale internationale (ISS), l’astronaute Paolo Nespoli est revenu sur Terre à bord du Soyouz MS-05, ce 14 décembre 2017. Le module de rentrée du vaisseau russe a touché le sol enneigé du Kazakhstan…Un colosse à la recherche de la vie extraterrestre. Lorsque l’Observatoire européen austral (ESO) a esquissé la première idée de construire un télescope géant, le projet s’appelait OWL et visait un miroir de 100 m de diamètre. Depuis, les contraintes techniques et budgétaires so…En janvier 2017, nous avons consacré notre une aux galaxies, avec un discret hommage à Star Wars que vous avez été nombreux à remarquer. Notre numéro de mars/avril — peut-être en référence au printemps ? — célébrait la vie avec un joli visuel d’amas stellaire en forme de double h…Elle est là, partout présente autour de nous, ses particules nous traversent en permanence, elle constitue l'essentiel de la matière de l'Univers. Sans elle, les galaxies n'existeraient pas, et pourtant : personne ne l'a jamais détectée... « La matière noire, écr…La sonde Voyager 1 est toujours vivante. Et elle compte bien le rester encore un peu. Ce vaisseau automatique lancé en 1977 en direction des planètes Jupiter et Saturne est aujourd’hui l’engin le plus lointain de la Terre : plus de 19 heures-lumière, soit 20 milliards de kilomètr…Plus de 200 000 personnes évacuées, au moins une victime et une situation hors de contrôle. Tel est le bilan provisoire des gigantesques incendies qui font rage près de Los Angeles, sur la côte Pacifique des États-Unis. L’ampleur du sinistre est telle que depuis l’espace l’astron…Avec ses deux planètes géantes Jupiter et Saturne, tournant à distance de leur étoile en 12 et 30 ans, le Système solaire est manifestement une perle rare. C’est ce que montrent les premiers résultats obtenus par deux instruments capables de photographier les exoplanètes à très h…Offrez un morceau d’espace ! En plaçant une météorite sous le sapin d’un curieux d’astronomie, vous êtes certain de faire un heureux. Les plus abordables sont les Campo Del Cielo d’Argentine, tombées il y a plus de 5000 ans. Comptez 1 à 2 € le gramme pour un morceau de cette mét…Que savons-nous vraiment de l'univers et de son évolution depuis le Big bang ? Qu'avons-nous appris de lui grâce à nos télescopes et nos satellites, et qu'est-ce qui nous échappe encore ? Quelle est, dans notre modèle cosmologique, la part d'inconnu ? Jusqu'où…    Une émission présentée par David Fossé. En compagnie de Jean-Luc Dauvergne, le spécialiste de l'observation à Ciel & Espace, et de Bernard Nomblot, journaliste à Universcience.tv.  L’instrument Muse installé sur le VLT est un spectroimageur : il est à la fois capable d’obtenir une image et de réaliser une analyse spectrale de la lumière en chaque point de cette image. C’est l’outil de ce type le plus performant au monde, et ses qualités ont été mises à cont…« Nous n’avons jamais cherché la vie sur Mars durant ces quarante dernières années. » Pour Alberto Fairen, du Centre d’astrobiologie de Madrid (associé au Nasa Astrobiology Insitute), c’est clair, la Nasa a soigneusement évité d’approcher toute région de Mars susceptible d’abrite…Sur Jupiter, les éléments se déchaînent avec une violence bien supérieure à ce que nous connaissons sur Terre. La sonde spatiale Juno en fournit l’illustration avec une nouvelle photo prise le 24 octobre 2017. Depuis une distance de 10108 km (moindre que le diamètre de la Terre),…Personne n'échappe à la pollution générée par la lumière artificielle : pas même les télescopes du nord du Chili, région considérée comme le paradis des astronomes mais dont les cieux risquent de perdre de leur limpidité.

La Tesla de Musk va retomber sur Terre... dans les 10 millions d'années à venir

Sciences et Avenir, le 16/02/2018

La décapotable envoyée dans l'espace lors du vol inaugural du lanceur lourd américain Falcon Heavy entrera probablement en collision avec la Terre ou Vénus dans les 10 millions d'années à venir, selon une étude menée par des planétologues canadiens.

Nasa : quelles seront ses prochaines missions ?

Futura-Sciences, le 16/02/2018

Le 6 février 2018, SpaceX a réussi à envoyer un roadster Tesla dans l'espace en inaugurant son lanceur Falcon Heavy. Mais contrairement aux prévisions d'Elon Musk, le bolide n'atteindra finalement pas la ceinture d'astéroïdes. La sonde Cassini s'est écrasée sur Saturne en septembre 2017. Mais on peut encore découvrir quelques-unes des milliers d'images qu'elle a envoyées vers la Terre.  Revivez dans un diaporama le lancement de la Falcon Heavy, qui s'est déroulé avec succès le 6 février 2018. Elon Musk a réussi le 6 février 2018 un pari audacieux en mettant sur le marché un nouveau lanceur, actuellement le plus puissant en service. Mais pour quoi faire ? La partie optique du futur plus gros télescope spatial est arrivé au Centre Northrop Grumman où il sera complètement assemblé avant son lancement. De nouvelles études ont permis d'affiner les calculs de masse et de densité de chacune des 7 exoplanètes, et d'en déduire leur composition très probable. Le premier lancement du lanceur géant d'Elon Musk a eu lieu ce 6 février 2018, à 21h45. Epreuve nominale. Un triomphe pour le milliardaire visionnaire qui révolutionne le paysage spatial ! La fusée voulue par Elon Musk doit effectuer son vol inaugural autour de 19h30. Le lancement devrait être suivi en direct par des milliers d'internautes.  Le rover de la Nasa à l'exceptionnelle longévité continue à explorer la planète rouge et à envoyer des images de cette dernière vers la Terre.  L'entreprise russe Energia proposera aux touristes des sorties dans l’espace d’ici quelques années pour 100 millions de dollars. Pour attirer les clients, la société joue la carte du luxe spatial. Le premier étage du lanceur Falcon 9 a effectué avec succès un rétro-freinage avant de se poser en douceur à la surface de l'océan... et d'y flotter. Le lanceur lourd d'Elon Musk sera à terme le plus puissant sur le marché. Il doit décoller pour la première fois le 6 février 2018. Description. La mission GomX-4B va permettre de tester la résistance des mémoires informatiques commerciales dans l'espace. L'Agence spatiale européenne prévoit pour la première fois de lancer deux satellites CubeSats sur une orbite autre que celle de la Terre. Les premières investigations sur la trajectoire anormale de la fusée Ariane 5 lors de son lancement "n'excluent pas l'erreur humaine", a indiqué le président d'ArianeGroup, Alain Charmeau, dans une lettre interne. Sciences et Avenir s'est rendu dans les locaux de Thalès à Cannes pour découvrir le satellite de surveillance de la Terre Sentinel 3B quelques semaines avant qu'il ne décolle de Russie. Les premières images de ce phénomène rare qui ne s'était pas produit depuis 150 ans commencent à arriver. Un alignement rare de trois phénomènes astronomiques s'est produit dans la nuit du 30 au 31 janvier 2018 : une "Super Lune", une "Lune bleue" et une éclipse lunaire… combinaison qui ne s'était pas réalisée depuis le 31 mars 1866. L’envoi en orbite de minisats va révolutionner le domaine spatial en réduisant les coûts et les cycles de développement. Un extrait de Sciences et Avenir 851, daté janvier 2018. Visible de l’Inde à l’Amérique du nord mais pas en Europe, le spectacle est visible dès le 30 janvier 2018 en Polynésie et en Nouvelle-Calédonie, et partiellement sur l’île de la Réunion. Au mois de février 2018, une vingtaine de passagers s'envoleront à bord d'un avion zéro G pour danser en s'affranchissant de la sensation du poids.  Trois phénomènes astronomiques conjugués dans la même nuit du 31 janvier donneront un éclat particulier à la Lune. Cette coïncidence rarissime ne s’était pas produite depuis plus de 150 ans ! En février 2018, La Falcon Heavy de Space X, la Station spatiale internationale, les pulsars et l'ionosphère seront à l'honneur. L'atterrisseur InSight qui doit décoller en mai 2018 vers la planète Mars a déployé ses panneaux solaires lors d'un ultime test.  Vingt ans bientôt qu'Etats-Unis et Russie coopèrent dans la Station spatiale internationale (ISS). Une entente fructueuse aux antipodes de leurs tensions sur Terre exacerbées par les crises en Ukraine et en Syrie, ou par l'ingérence russe dans l'élection américaine en 2016. Les deux satellites de télécommunications, embarqués à bord du lanceur européen Ariane 5 qui a décollé jeudi soir depuis la Guyane, ont été mis en orbite, mais, fait rare, pas au bon endroit. Ce matériau ultra résistant pourrait avoir de multiples applications dans les technologies spatiales, selon des tests menés récemment dans le cadre de l'initiative Graphene Flagship. Les dirigeant de la Fondation XPrize ont annoncé la fin du Google Lunar XPrize. Aucune des cinq équipes en lice ne sera en mesure de poser un rover sur la Lune avant le 31 mars 2018. Et Google retire sa participation à la compétition. Ces trois nouveaux petits télescopes baptisés ExTRA vont traquer les exoplanètes de type terrestres autour des naines rouges.  Ces trois nouveaux petits télescopes vont traquer les exoplanètes de type terrestres autour des naines rouges.  Le système K2-138 compte désormais au moins cinq planètes. Seules quatre planètes étaient connues depuis avril 2017. Découverte étonnante, d'autant plus qu'elle n'a pas été faites par des scientifiques ordinaires. Les propositions du budget de la Nasa viennent d'être rendues publiques. Par rapport aux années précédentes, la stratégie reste globalement la même, avec un budget en hausse. Mais on regrettera les propositions d'annulation de cinq missions d'observation de la Terre, et de la mission WFIRST,...

Voici pourquoi l'astéroïde Oumuamua a des mouvements de "culbute"

Sciences et Avenir, le 16/02/2018

L’astéroïde en forme de cigare évolue selon des mouvements chaotiques, parce qu'il aurait été éjecté de son système stellaire à la suite d’une violente collision.

Mars : la Tesla d’Elon Musk pourrait revenir sur Terre

Futura-Sciences, le 16/02/2018

Le Tesla Roadster lancé par le Falcon Heavy de SpaceX est un géocroiseur. Selon des astronomes, ce symbole de la culture geek, emportant avec lui un cristal gravé contenant pour des milliards d'années la trilogie complète du Cycle de Fondation, pourrait donc rejoindre son sol natal dans quelques...

Sur Mars, Curiosity trouvera-t-il des molécules organiques ?

Futura-Sciences, le 16/02/2018

Des molécules organiques ont bien été détectées par Curiosity, rapportent Francis Rocard et François Poulet, mais ce ne sont pas celles espérées et leurs quantités sont insuffisantes pour savoir si la vie a pu ou non émerger sur Mars il y a bien longtemps. La situation pourrait évoluer... D'ici...

Le télescope Kepler a découvert 100 nouvelles exoplanètes

Sciences et Avenir, le 16/02/2018

Le prolifique télescope Kepler ajoute une centaine de trophées à son tableau de chasse déjà sensationnel.

Mars 2020 : retour à domicile pour un caillou martien

Sciences et Avenir, le 15/02/2018

Un petit morceau d'une rare météorite martienne sera embarqué à bord de la future mission Mars 2020. Sur la planète rouge, il servira à calibrer le laser de l'engin. 

Comment les trous noirs dirigent la vie des galaxies

Ciel & Espace, le 15/02/2018

Voilà des décennies que le mystère restait entier. Par quel phénomène le rythme auquel les étoiles se forment dans les galaxies diffère-t-il autant ? La question, qui intrigue les astronomes depuis près de quarante ans, les a conduits à se tourner vers les noyaux galactiques, seu…

La sonde SDO filme une éclipse solaire

Sciences et Avenir, le 15/02/2018

L'observatoire dynamique solaire (SDO) de la Nasa a photographié la Terre passant devant le Soleil. Un phénomène céleste nommé transit par les astronomes.